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Cornus florida, cornouiller de Floride, petit arbre très esthétique

cornouiller de FlorideFAMILLE : Ranunculacea, Renonculacées

RUSTICITÉ : -25 ° C. Zone 5-9

DÉVELOPPEMENT : 3 à 5 m en tous sens

TYPE DE SOL : aime les sols assez frais, mais se contente de toute composition

EXPOSITION : mi — ombre

INTÉRÊT : très belle floraison originale et durable en avril-mai

BILAN : Un petit arbre d’exception, de reprise facile, qui demande un peu de patience avant d’offrir sa première floraison. Les fleurs sont parfois détruites par le gel. Mais la silhouette et le feuillage automnal rattrapent ce défaut.

 Autres noms : bois de chien, cornouiller à fleurs

Cornus florida, le cornouiller de Floride, fait partie des cornouillers à fleurs. Ces fleurs sont minuscules, mais regroupées en glomérule, et mises en valeur par 4 grandes bractées décoratives de blanches à rosées, tout comme chez le Cornus kousa. Le cornouiller de Floride est encore peu cultivé en Europe, car sa reproduction n’est pas si évidente, et les plants parfois chers. De plus, les producteurs n’aiment pas s’investir trop dans des plantes qui peuvent disparaitre brusquement avec l’anthracnose (une maladie cryptogamique).

Description de Cornus Florida

Le cornouiller de Floride développe un tronc unique qui se ramifie rapidement en longues branches souples et arrondies. Il croît lentement et très harmonieusement autant en largeur cornouiller de Floridequ’en hauteur. Un arbre de 7 ans mesure environ 3 m. Il ne dépasse que rarement les 5 m.

L’écorce des branches est gris bleuté, légèrement pruinée, de toute beauté. Les feuilles opposées sont rondes à ovales, acuminées, bien marquées par les nervures qui leur donnent un aspect un peu gaufré. Les feuilles apparaissent assez tard en saison, généralement lorsque la floraison est déjà bien entamée. En automne, leur teinte vert clair vire au rouge vif, et même parfois se teintant de   violet. Ses couleurs automnales de Cornus florida sont parmi les plus vives que l’on peut admirer sur un arbre. Cet arbre est très satisfaisant rien que pour sa silhouette et son feuillage.

Les « fleurs » sont en fait 4 grandes bractées arquées et très voyantes, entourant un glomérule de minuscules fleurs. Elles sont portées tout le long des branches sur un pédoncule bien vertical, donc particulièrement mises en valeur au mois d’avril -mai, d’autant que le feuillage est encore peu présent. Elles démarrent verdâtres, puis deviennent blanches, rose pâle ou rose foncé, en fonction de la variété.

Cornus florida: Une floraison parfois sporadique qui se fait attendre

cornus floridaPour voir son Cornouiller de Floride fleurir pour la première fois, il faut s’armer de patience : celui-ci doit être installé depuis quelques années et obtenir une certaine maturité. Chez moi mon Cornus florida, (acheté à 80 cm de hauteur) a mis 5 ans avant de fleurir de façon timide une toute première fois ! Ce qui est un grand plaisir lorsque ça arrive enfin. Les pieds greffés fleurissent plus rapidement.

De plus si l’hiver est très froid, les boutons floraux sont détruits par le gel. De même qu’une gelée tardive accompagnée de vent peut écourter la floraison. On lui trouve donc un emplacement protégé des vents glacés.

Quels sont les besoins du cornouiller de Floride ?

En dehors de cette floraison un peu capricieuse, il est de culture facile. Il aime tout type de sol, sauf les sols  trop compacts. Il lui faut une exposition mi-ombre où on lui évite le plein soleil dans les heures les plus brulantes. Je lui trouve une vigueur à la reprise, que beaucoup d’autres arbres n’ont pas.

Cornus florida est planté en automne, ou au printemps, bien sûr, s’il est acheté en cours de floraison, avec davantage de surveillance au niveau arrosage. On lui prépare une grande fosse de plantation afin de décompacter la terre en profondeur, puis on y mélange 30 % de terreau ou de compost bien décomposé avec la terre du jardin. Une fois l’arbre bien en place, en faisant attention de bien mettre le collet au niveau du sol, un arrosage copieux va mettre correctement la terre en contact avec les racines. Ce cornouiller de Floride nouvellement planté recevra des arrosoirs complets le soir au pied de l’arbre, toutes les semaines durant le premier été. Pour encore améliorer la fraicheur du sol, un paillage de débris végétaux bien épais est disposé autour du tronc, sauf sur les 10 cm autour du tronc : le point de greffe, s’il y en a, doit rester à l’air.

Entretien et soins pour le cornouiller de Floride

Cornus florida ne doit pas être taillé. Il est d’un port naturellement esthétique. S’il est placé au milieu de la pelouse, il faut faire attention de ne pas accrocher son tronc avec la tondeuse, car les plaies sur le tronc sont la porte ouverte aux champignons qui peuvent tuer l’arbre : notamment l’anthracnose.

Que faire s’il y a une plaie sur le Cornus florida ?

Que ce soit dû au passage de la tondeuse ou parce qu’une branche doit être taillée, il faut fermer la plaie en la badigeonnant de mastic à greffer. Ce mastique à greffer est à vendre dans toute jardinerie et se conserve pendant des années. Il est utile aussi pour empêcher les chats de faire leurs griffes sur un arbre (ça colle !).

autre cornouiller à fleurs : Cornus kousa, description, culture et implantation

2 Commentaires

  1. RIPOLL's Gravatar RIPOLL
    octobre 30, 2014    

    savez vous où je peux trouver un plant de ce superbe arbuste, ceux qui semblent être proposés à la vente n’ont pas les bractées qui se relient. merci

    • admin's Gravatar admin
      novembre 27, 2014    

      je pense que les bractées sont restées reliées entre elles à cause du climat de cette année, et je ne sais pas exactement pourquoi. On verra l’an prochain, s’il me fait encore ça, les boutons floraux sont déjà visibles. En revanche si vous désirez une variété précise, je vous conseille de vous rapprocher d’un producteur (lors de fête de plante printanière par exemple). Moi je l’avais acheté dans un jardinerie belge, et ce n’était pas la variété étiquetée!

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